Mark Sparacino

Executive Chef/Managing Partner

Catering  to  guests  in  both  a  literal  and  figurative  sense  for  over  twenty  years,  Mark  Sparacino  has  a  wealth  of  experience  in  the  food  and  beverage  business  locally,  nationally  and

internationally.    This  journey  began  at  a  young  age  and  prior  to  the  opening  of  PROSECCO,  culminated  in  his  successful  catering  company,  Traveling  Fare,  as  well  as  in  a  much  loved  Italian  restaurant,  Sparacino’s,  on  Chicago’s  burgeoning  West  Side.

 

Mark’s  deep  passion  for  the  hospitality  industry  started  at  a  bustling  home  filled  with  the  love  of  two  parents  from  different  parts  of  the  world,  both  vying  to  impress  upon  their  son  the  importance  of  opening  up  their  home  to  visitors  both  from  around  the  neighborhood  and  the  world.    It  was  a  lesson  that  shaped  his  hospitality  philosophy  moving  foward.    With  Mark’s  father  Steve’s  large,  boisterous  Sicilian  clan,  he  learned  to  create  mouth-­‐‑watering  “bracciulittini  arrustuti.”    He  learned  from  an  early  age  that  the  world  was  full  of  wonderful  things  to  eat  and  cook!

 

After  attending  Chicago’s  Loyola  University  with  a  mind  to  becoming  a  marketing  executive,  Mark  realized  his  true  love  within  the  kitchen  of  Lettuce  Entertain  You’s  Avanzare,  the  epicenter  of  chic  Italian  dining  in  the  mid  1980’s.    Here  he  delved  into  the  world  of  rich  sauces,  complex  plating  and  elegant  presentation.    One  of  the  lessons  learned  working  with  one  of  the  country’s  most  successful  corporations  was  the  importance  of  food  cost  and  working  within  the  margins.

 

Taking  the  lessons  from  one  of  Chicago’s  best  kitchens  with  him,  Mark  embarked  on  a  mission  to  learn  the  other  side  of  the  business,  the  so-­‐‑called  “front  of  the  house”  where  Guests  are  wowed  with  kindness  on  a  daily  basis.    He  chose  as  the  place  for  this  experience  the  uber-­‐‑hot  Topo  Gigio,  in  Chicago’s  Old  Town  neighborhood.    At  its  original  location,  Topo  Gigio  was  one  of  the  first  trattorias  in  early  1990’s  Chicago.    As  such,  it  catered  to  an  eclectic  mix  of  the  city’s  movers  and  shakers,  from  visiting  and  local  celebrities  to  politicians,  business  moguls  and  the  Ladies  Who  Lunch.    Mark’s  magnanimous  personality  was  a  perfect  mix  with  the  lusty  Roman  cuisine,  helping  to  create  a  Fellini-­‐‑ esque  astmosphere  that  he  has  successfully  improved  on  at  PROSECCO.

 

During  the  winter  months  of  his  five  years  at  Topo  Gigio,  Mark  decided  to  combine  his  two  passions  –  fine  dining  and  travel  –  with  several  seasons  in  Aspen,  the  United  States  Virgin  Islands,  and  British  West  Indies.    In  the  USVI,  he  worked  with  the  renowned  Chef  Patrick  Pinion  at  the  four  star  Grand  Palazzo  Resort  Hotel.    As  Captain  on  the  floor  of  this  100  seat  Mediterranean  restaurant,  visited  by  well-­‐‑to-­‐‑do  European  travelers,  Mark  polished  his  hospitality  skills  and  developed  his  flair  for  anticipating  the  needs  of  highly  sophisticated  Guests.

 

In  1994,  Mark  and  his  family  opened  Traveling  Fare,  a  catering  company  that  focuses  on  upscale,  social  and  corporate  events  for  groups  as  small  as  12  and  as  large  as  1200.    During  the  dozen  years  that  Traveling  Fare  wowed  its  Clients,  Mark  added  new  types  of  food  to  his  repertoire,  from  French  classics  to  sultry  Caribbean  cuisine.    Along  the  way,  he  learned  the  basics  of  kosher  catering,  the  importance  of  working  within  a  budget,  regardless  of  its  size  and  that  at  the  end  of  the  day,  the  Guest  is  always  right.

 

All  of  Mark’s  years  in  the  business  culminated  in  the  2001  opening  of  his  namesake  restaurant,  Sparacino  Ristorante.    Along  with  his  family,  Mark  operated  this  fifty  seat  dining  room  to  rave  reviews  from  its  inception.    The  Chicago  Reader  commented  on  the  “sophisticated  classics…and  tempting  pasta  dishes;”  Chicago  Magazine  the,  “sinfully  rich  gems;”  and  Dining  Entertainment  called  it  “a  little  spot  of  heaven.”    Other  publications  have  lauded  his  efforts,  including  Chicago’s  Italian  community  stalwart,  Fra  Noi.    Mr.  Sparacino  sold  his  catering  business  in  2010  and  invited  guests  of  Sparacino’s  to  join  him  at  PROSECCO  in  December  of  2007.

Mark’s  years  of  hands-­‐‑on  food  preparation  is  augmented  by  years  of  class  work  locally  as  well  as  at  the  esteemed  Culinary  Institute  of  America  in  Napa  Valley.    At  CIA,  Mark  has  taken  coursework  in  soups,  stocks  and  sauces,  charcuterie,  desserts  and  chocolates  and  catering.    He  has  studied  wine  from  around  the  world  one  vineyard  at  a  time,  as  well  as  in  courses  at  the  Chicago  Wine  School.

 

At  PROSECCO,  Mark  tailored  a  menu  of  regional  Italian  favorites,  honed  on  many  trips  to  the  Italian  heartland.  Whether  the  daily  menu  offers  simple,  earthy  fare  like  crostini  con  rucola  e  carpaccio  de  carne  con  formaggio  gorganzola  (  thin-­‐‑shaved  rare  beef  with  gorgonzola  cheese)  or  more  complex  items  such  as  risotto  zafferano  con  funghi  di  bosco  (saffron  rice  with  wild  mushrooms),  each  dish  is  carefully  created  to  allow  the  inner  flavor  of  the  freshest  ingredients  to  emerge  with  every  bite.

 

Mark  Sparacino  has  spent  his  life  traveling  the  world,  visiting  ports  of  call  as  far  flung  as  Rio  de  Janiero,  Monte  Carlo  and  Capetown.  In  each  new  locale  he  has  looked  for  unique  ingredients  to  incorporate  into  his  dishes,  each  plate  a  mini-­‐‑masterpiece  filled  with  flavor,  heart  and  soul.    And  this  culinary  journey  is  far  from  over.  His  deep  passion  for  cooking,  entertaining  people  and  his  first-­‐‑ hand  knowledge  of  how  to  run  successful  hospitality  businesses  has  been  the  guiding  light  to  the  food  side  of  the  PROSECCO  operation.